Highland Bagpipe (Gaita escocesa) – Errabundi Musici

Highland Bagpipe (Gaita escocesa)

Highland Bagpipe
(Gaita escocesa)

La Highland Bagpipe es un instrumento nacido alrededor del 1400 y pertenece a la serie de instrumentos antiguos que utilizamos para ejecutar el repertorio tradicional escocés.
Tratándose de una gaita, (bag quiere decir odre y pipes,flautas) se compone de los mismos elementos de la Piva, aunque tenga unas características por las que se identifica como gaita de las tierras altas (lasHighlands son los típicos montes de Escocia). Además del odre, del puntero y del tubo melódico, que tienen las mismas funciones descritas para la Piva, lahighland bagpipe se compone de tres bordones; dos de ellos (tenores) suenan con la misma tonalidad, y el tercero (bajo) en la octava inferior. La tonalidad del instrumento es si bemol y el tubo melódico es cónico y tiene ocho agujeros para los dedos (siete delanteros y uno trasero). Los bordones están juntados por una cuerda de lana o seda llamada cord, que además de tener esta función práctica sirve también de ornamento; lo mismo vale para el cover, un bolso de tela (de terciopelo o tartán, el típico tejido de lana escocés) que reviste el odre y lo mantiene caliente, evitando así la formación de rocío que se produce sobre todo cuando se toca el instrumento al aire libre en las épocas más frías del año. Como en la Piva, las lengüetas de los bordones son simples, mientras que el tubo melódico es doble. Esta lengüeta en particular es muy corta y gruesa, lo que explica en parte el increíble volumen y la potencia sonora de este instrumento. Según algunas leyendas, esta gaita era utilizada por las tropas en guerra para sembrar el pánico entre los enemigos justo gracias a su potencia sonora. La extensión del instrumento es de nueve notas (la bemol, si bemol, do, re, mi bemol, fa, sol, la bemol, si bemol). Los tipos de madera más utilizados son: el Ébano y el Granadillo negro. Ambos son maderas de gran valor; el primer tipo se utiliza por ejemplo para fabricar el Clarinete o el Oboe. El segundo, todavía más valioso, tiene un matiz marrón que el negro del ébano no tiene. A lo largo de los bordones, conectados al odre a través de unos elementos llamados “stocks”, se encuentran unas conexiones entre sus partes que pueden ser fabricadas con un metal parecido a la plata, en latón o en plata pura. Además de las conexiones, cuyas función es la de tener firme la madera, a lo largo del cuerpo de los bordones hay unos ornamentos llamados “cálices”.Antiguamente eran de madera (sobre todo Boj) o Marfil. Hoy en día se utiliza el Boj, o un material sintético, que imita el color claro del Marfil. En este instrumento también los bordones y el tubo melódico son independientes según la presión que tenga el odre; la técnica del instrumento es la misma que la de la Piva, es decir se basa en la alternancia entre el aire introducido y la presión del brazo sobre el odre. Ya que el flujo del aire es ininterrumpido, la lengüeta del tubo melódico no se puede parar, de manera que el sonido emitido sea continuo y no se puedan producir sonidos repetidos; por eso en la melodía se introducen unos grupos de notas (llamados doubling) que, además de ornarla, tienen la función específica de separar entre sí dos notas iguales.
Para estudiar este instrumento se utiliza el llamado practice chanter, un instrumento que reproduce el tubo melódico de la gaita y que sirve para aprender cada pieza musical nueva. El repertorio tradicional de este instrumento se compone de: reels, gigas, hornpipes (piezas de carácter brioso), arias y marchas.